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Vie Protestante Réformée

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Jean Calvin

"Puisque Dieu, par conséquent, nous justifie par la Médiation du Christ, Il nous Acquitte, non pas par l'aveu de notre innocence personnelle, mais par une imputation de la justice ; de sorte que nous, qui sommes injustes en nous-mêmes, sommes considérés comme Justes en Jésus Christ."

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24 mars 2020 2 24 /03 /mars /2020 15:32
De quoi as-tu peur ? par Michael S. Horton

Dans le sillage du COVID-19, ce n'est pas seulement le coronavirus, tout le monde semble inquiet, vérifiant les cycles de nouvelles des 24 heures pour la prochaine secousse à notre insécurité. Outre leur santé, beaucoup ont peur de perdre leur emploi ou leur liberté personnelle. Beaucoup sont saisis par la peur de l'effondrement économique, tandis que d'autres sont inquiets de l'effondrement de l'environnement. De nombreux chrétiens craignent l'effondrement d'un ordre chrétien à peine voilé. D'autres adorent la sécurité et ont donc peur de quiconque et de tout ce que les dirigeants ou les médias considèrent comme menaçant. Vous comprenez mon point.  Tout est question de contrôle. Ce que nous avons le plus peur de perdre nous dit qui ou quoi nous adorons, et où nous plaçons notre confiance.  

Ce n'est pas que les gens ne croient plus en Dieu, mais simplement que cela ne semble pas avoir d'importance. Et cela suggère qu'il y a peu de connaissance du «Dieu» à qui un nombre (bien qu'en baisse) "lèvent leur chapeau". Le premier test pour savoir si nous adorons réellement le bon Dieu est la peur.   C'est vrai : la peur. Alors qu'avoir peur de toutes sortes de choses est un signe de santé mentale de nos jours, la peur de Dieu semble assez folle non seulement aux voisins incrédules, mais même dans l'église.  Il n'est pas surprenant que le Dieu de la Bible soit de plus en plus rejeté dans la société au sens large, et que dans beaucoup de cercles évangéliques et protestantisme libéral, il est souvent réduit à un acteur de soutien dans notre film de vie : un moyen jusqu'au bout pour notre propre santé, richesse et bonheur. Dans les conversations ordinaires, même parmi les chrétiens, s'exprime la peur de presque n'importe quelle menace pour notre bien-être, mais rencontrons des regards ou des sourcils levés si nous mentionnons la peur de Dieu. 

Nous adorons le plus ce que nous craignons le plus.  Ainsi, pour certains en ce moment, la peur d'attraper le COVID-19 domine les gros titres. Les gens n'adorent pas un virus, bien sûr, mais beaucoup cependant adorent la santé - le bien-être physique et mental. La peur est un indice de l'objet de notre culte, celui en fin de compte en qui nous plaçons notre confiance.

La paix et le bien-être personnels ou l'utopie politique et sociale deviennent ici et maintenant le «paradis sur terre» que nous exigeons. Si Dieu peut vous aider, tant mieux. Le philosophe William James a déclaré : "Dieu n'est pas adoré, il est utilisé". 

Jésus est devenu une mascotte pour notre cause, notre parti ou notre nation, plutôt que le médiateur en dehors duquel nous affrontons et faisons face à Dieu uniquement comme «un feu dévorant» (Hébreux 12:29). Au lieu de témoigner du Dieu rédempteur de l'histoire, les déclarations publiques de certains dirigeants évangéliques donnent l'impression que les chrétiens sont craintifs, irrités et anxieux. En cherchant des dirigeants puissants pour la sécurité, nous semblons souvent dire à nos voisins que nous ne faisons pas vraiment confiance à Celui qui a dit: "N'ayez pas peur, petit troupeau, car c'est le bon plaisir de votre Père de vous donner le royaume" (Luc 12 : 32)Nous imaginons que nous ne sommes pas un petit troupeau, certains d'être anéantis sans la Grâce et la Miséricorde de Dieu, et encore moins que nous ayons  reçu un Royaume. Au lieu de cela, nous semblons être obsédés par celui que nous  construisonsQuand Jésus met en garde contre la persécution à venir, ce n'est  pas pour inciter Ses Disciples à craindre mais pour espérer en Lui Seul, basé sur Sa Victoire : «Je vous ai dit ces choses, afin qu'en moi vous ayez la paix. Dans le monde, vous aurez des tribulations. Mais prenez courage; J'ai vaincu le monde » (Jean 16, 33).

Ce n'est pas seulement le coronavirus. Il a déjà causé beaucoup de dégâts et fera encore plus avant de finir son cours. D'autres calamités vont et viennent, faisant des morts. Ils nous font sentir petits, impuissants. Mais la vraie question est de savoir s'il s'avère que les cœurs craignent Celui qui détient les clés de la mort et de l'enfer. 

Nous n'avons pas vraiment peur du coronavirus. C'est juste un symptôme de notre maladie plus profonde. Ce que nous craignons le plus, c'est de perdre le contrôle imaginaire de nos vies. 

Construisant ses tours technologiques atteignant les cieux, l'humanité monte au défi prométhéen de la Souveraineté de Dieu. Mais apparaît alors un agent microscopique pour lequel nous n'avons pas encore de vaccin, capable de se recopier. Nous devenons anxieux, non seulement parce que nous connaissons peut-être des personnes infectées ou peut-être même en mourrons, mais finalement parce que cela dissipe l'illusion de la souveraineté. Cela n'a pas de sens, surtout en 2020. Qui est en charge ? Comment est-ce arrivé ? Il faut blâmer quelqu'un pour ne pas avoir soutenu la tour. 

Pour protéger l'illusion de la souveraineté, certains verront le COVID-19 comme un accident aléatoire. Personne au-dessus de nous ne l'a permis dans le cadre d'un plan significatif pour lui rendre gloire en levant les yeux vers lui. Nous sommes toujours aux commandes. Ce sera bientôt fini. Nous allons le contenir. 

D'autres y verront une opportunité commerciale, comme le télévangéliste disgracié Jim Bakker qui vend son huile de serpent ou Kenneth Copeland, alors qu'il invite les téléspectateurs à toucher l'écran du téléviseur pour se protéger et guérir - pour un «cadeau de graines», bien sûr.  

D'autres encore se recroquevilleront de peur, saccageant les magasins et tremblant dans leurs bunkers.  

Mais tout le monde a peur. Surtout, de la mort. 

Il semble qu'au cours des dernières générations, il y ait eu un changement, passant de «la Crainte de Dieu» qui soit quelque chose de positif à un état allant de la névrose inappropriée à une névrose inquiétante. Dans les églises où règne la sentimentalité et où beaucoup décide de qui ou quoi est «notre dieu», l'hypothèse semble être «qu'un bon Dieu ne permettrait pas que cela arrive à des gens gentils comme nous ». Après tout, Dieu existe pour notre bonheur. C'est le genre de chose que nous entendons dans la rue et aussi chez de nombreux prédicateurs populaires. 

Même dans parfois des contextes plus conservateurs, la lecture d'un passage «peur de Dieu» est souvent suivie rapidement d'explications, faisant mourir la mort de mille qualifications. La résultante est que la peur ne signifie plus vraiment la peurCela signifie quelque chose de plus comme le respect.   Mais le respect ne peut être inscrit que dans un geste poli. 

Non, la peur signifie la peur. 

Cela signifie que Dieu Seul est Terrifiant dans Sa Gloire, Juste dans Ses Jugements et Miséricordieux envers tous ceux qui invoquent Son Nom. 

Le bon type de peur, la peur de Dieu, «chasse la peur» et conduit à la Confiance et à l'Amour (1 Jean 4, 18)

La dégradation de la Crainte de Dieu est erronée pour au moins deux raisons : 

  • Premièrement, la raison exige que nous vivions avec le grain de la réalité et le Dieu Souverain est plus réel que nous.   En fait, Il Est la Vie et nous Donne la Vie - créativement - à nous et à tout ce qu'il a fait.   Comme le soleil visible, Dieu Existe et Envoie Ses Rayons de Bonté, que nous le reconnaissions ou non.   Même lorsque les nuages ​​de Sa Providence Insondable obscurcissent Sa Présence, Il Est Là, Attirant nos regards sur Lui. 

Souvenez-vous de Nabuchodonosor, roi de Babylone. En se promenant sur le toit de son palais, il s'émerveilla de «cette grande Babylone que j'ai construite» et Dieu le conduisit dans le désert, vivant comme un animal sauvage. Heureusement, ce n'était pas la fin de l'histoire. Dieu l'a utilisé pour montrer au roi qu'il était fou, ne vivant pas dans la réalité.

Après le temps marqué, moi, Nabuchodonosor, je levai les yeux vers le ciel, et la raison me revint. J'ai béni le Très Haut, j'ai loué et glorifié celui qui vit éternellement, celui dont la domination est une domination éternelle, et dont le règne subsiste de génération en génération. Tous les habitants de la terre ne sont à ses yeux que néant : il agit comme il lui plaît avec l'armée des cieux et avec les habitants de la terre, et il n'y a personne qui résiste à sa main et qui lui dise : Que fais-tu ? En ce temps, la raison me revint ; la gloire de mon royaume, ma magnificence et ma splendeur me furent rendues ; mes conseillers et mes grands me redemandèrent ; je fus rétabli dans mon royaume, et ma puissance ne fit que s'accroître.

Daniel 4: 34-36

  • Deuxièmement, la bonne Crainte de Dieu dissipe la mauvaise crainte de quiconque ou de quoi que ce soit d'autre. En minimisant la Crainte de Dieu, nous échouons non seulement à rendre à Dieu Son Dû, mais nous nous privons ainsi que les uns des autres du Seul Antidote aux peurs paralysantes qui nous hantent. La peur de Dieu éteint la peur paralysante de quiconque ou de quoi que ce soit d'autre. 

Il y a beaucoup de Chrétiens qui trouvent leur Ultime Réconfort dans la Vie et dans la Mort en Christ Notre Sauveur, tout comme ceux dans des circonstances similaires l'ont fait par le passé. Interrogé dans une lettre sur la façon de répondre pendant la peste, Martin Luther a répondu :

Je demanderai à Dieu avec miséricorde de nous protéger. Ensuite, je vais fumiger, aider à purifier l'air, administrer des médicaments et le prendre. J'éviterai les lieux et les personnes où ma présence n'est pas nécessaire pour ne pas être contaminé et ainsi infliger et polluer les autres et ainsi causer leur mort par suite de ma négligence. Si Dieu veut me prendre, il me trouvera sûrement et j'ai fait ce qu'il attendait de moi et donc je ne suis responsable ni de ma propre mort ni de la mort des autres. Si mon voisin a besoin de moi, cependant, je n'éviterai ni lieu ni personne, mais j'irai librement comme indiqué ci-dessus. Voyez, c'est une telle foi qui craint Dieu, car elle n'est ni impétueuse ni téméraire et ne tente pas Dieu.

Martin Luther's Works 43: 132

Comme le rappelle Harry Reeder III, la peste s'est rendue à Genève à cinq reprises pendant le ministère de Calvin :

Lors de la première épidémie, en 1542, Calvin a personnellement conduit des visites dans des foyers infectés de peste. Sachant que cet effort risquait d'entraîner la mort, les pères de la ville sont intervenus pour l'arrêter en raison de leur conviction que son leadership était indispensable. Les pasteurs ont poursuivi cet effort héroïque sous la direction de Calvin, et ils ont raconté la joie des conversions multiples. De nombreux pasteurs ont perdu la vie dans cette cause. Inconnu de beaucoup, Calvin a poursuivi en privé sa propre pastorale à Genève et dans d'autres villes où la peste faisait rage. Le cœur pastoral de Calvin, déjà mis en évidence par la mise à disposition d'hôpitaux pour les citoyens et les immigrants, a été révélé davantage alors qu'il collectait les ressources nécessaires pour créer un hôpital séparé pour les pesteux. À la mort des croyants, il a prêché des homélies funéraires poignantes avec passion et préoccupation personnelle.  (Harry L. Reeder III, «Calvin and the Plague», dans John Calvin : A Heart for Devotion, Doctrine, and Discipleship , éd. Burk Parsons (Lake Mary, Floride: Reformation Trust, 2008), 65.)

Si nous remplaçons la bombe atomique par le coronavirus, le conseil de CS Lewis en 1948 frappe à la maison comme un autre rappel de la façon dont la santé mentale de la Parole de Dieu façonne notre discipulat en des temps difficiles :

" D'une certaine manière, nous pensons beaucoup trop à la bombe atomique. « Comment devons-nous vivre à l'ère atomique ? Je suis tenté de répondre: `` Eh bien, comme vous auriez vécu au XVIe siècle lorsque la peste a visité Londres presque chaque année, ou comme vous auriez vécu à une époque viking où des pillards scandinaves pourraient atterrir et vous couper la gorge toute la nuit ; ou bien, comme vous vivez déjà dans une ère de cancer, une ère de syphilis, une ère de paralysie, une ère de raids aériens, une ère d'accidents ferroviaires, une ère d'accidents de la route. En d'autres termes, ne commençons pas par exagérer la nouveauté de notre situation. Croyez-moi, cher monsieur ou madame, vous et tous ceux que vous aimez avez déjà été condamnés à mort avant l'invention de la bombe atomique : et un pourcentage assez élevé d'entre nous va mourir de façon désagréable. Nous avions, en effet, un très grand avantage sur nos ancêtres : les anesthésiques ; mais nous l'avons encore. Il est parfaitement ridicule de gémir et de dessiner de longs visages parce que les scientifiques ont ajouté une chance de plus de mort douloureuse et prématurée à un monde qui était déjà hérissé de telles chances et dans lequel la mort elle-même n'était pas une chance du tout, mais une certitude. C'est le premier point à souligner : et la première action à entreprendre est de nous ressaisir. Si nous allons tous être détruits par une bombe atomique, laissez cette bombe quand il s'agit de nous trouver en train de faire des choses sensées et humaines - prier, travailler, enseigner, lire, écouter de la musique, baigner les enfants, jouer au tennis, discuter avec nos amis autour d'une pinte et d'un jeu de fléchettes - non entassés comme des moutons effrayés et pensant aux bombes. Ils peuvent briser notre corps (un microbe peut le faire) mais ils n'ont pas besoin de dominer notre esprit.  "  ( CS Lewis, «On Living in an Atomic Age», in Present Concerns (Harvest Books, 2002), 78-80. )

Comme l'a découvert Nebucadonosor, nous retrouvons notre raison lorsque nous levons les yeux au Ciel. Nous sommes de retour dans la réalité. Nous ne sommes pas en charge, et nous ne l'avons jamais été. 

Nous ne pouvons pas créer ou nous sauver. 

Mais nous avons été Créés et Sauvés par Dieu en Jésus-Christ ! 

Nous pouvons maintenant voir les besoins qui nous entourent, les nôtres et ceux de nos voisins et de la création, comme des opportunités plutôt que des menaces. 

Nous voulons jouer notre rôle pour freiner la propagation du virus.

Nous sommes appelés à défendre la vie de nos voisins, en particulier des plus vulnérables : les enfants à naître, nos aînés vieillissants, les pauvres, les orphelins, les veuves et toutes les victimes de l'injustice. 

Nous sommes appelés à être de bons intendants de la Création de Dieu.

Mais c'est parce que nous craignons Dieu plutôt que quiconque ou quoi que ce soit d'autre.  

Même la mort ne nous menace pas parce que c'est le «dernier ennemi» dont la réclamation sur les Croyants en Christ a été rendue nulle et non avenue (1 Corinthiens 15, 50-57). Nous prenons soin de ce monde non pas parce qu'il sera détruit mais parce qu'il sera restauré (Romains 8: 18-25). 

Nos vies sont désormais dirigées vers nos voisins au lieu d'être repliées sur nous-mêmes. Nous sommes alimentés par la liberté, non par la peur, « car Dieu nous a donné un esprit non pas de peur mais de puissance, d'amour et de maîtrise de soi» (2 Timothée 1: 7)  

Le vrai titre devrait être: «C'est Pâques !» En effet, chaque jour du Seigneur, nous nous réunissons pour célébrer la Résurrection du Christ. 

Lorsque nous craignons Dieu, toutes les autres peurs ne deviennent pas gérables par l'orgueil humain mais maîtrisées par le Dieu de Promesse et de Délivrance. 

Comme Nabuchodonosor, nous devons parfois l'apprendre à la dure. Mais puisque nous sommes faits pour la communion avec Dieu, le résultat justifie les épreuves difficiles. «La crainte de l'Éternel est le commencement de la sagesse, et la connaissance du Saint est la perspicacité» (Proverbes 9:10) et la Sagesse de Dieu est Christ (1 Corinthiens 1:30). 

La Crainte de Dieu conduit à la Confiance et la confiance porte le fruit de l'Esprit, pour une moisson de bénédictions pour nous-mêmes et pour les autres. Si Dieu utilise des épreuves difficiles pour nous Guérir de notre folie et pour nous Amener à nous Reposer en Lui, quel résultat pourrait être meilleur ? 

Ce n'est pas seulement «Gardez votre calme et continuez», mais : 

Ayez confiance en l'Éternel de tout votre cœur et ne vous appuyez pas sur votre propre intelligence. Reconnaissez-le dans toutes vos voies, et il rectifiera vos sentiers. Ne sois pas sage à tes propres yeux ; craignez l'Éternel et détournez-vous du mal. Ce sera la guérison de votre chair et le rafraîchissement de vos os.

Proverbes 3: 5-8

Amen,

 

 

Dr Michael S. Horton Refuge Protestant

Dr Michael S. Horton,

Professeur Réformé de théologie et d'apologétique  

au Westminster Seminary California

et coanimateur de Core Christianity . 

 

 

 

Bible Protestante
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Source : White Horse Inn Reformation

 

 

 

Article traduit, revu et corrigé pour le site par Refuge Protestant

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Charles Spurgeon

" J'avoue que je donnerais à peine un penny pour tout salut que je pourrais perdre. La vie éternelle est la chose dont nous avons besoin, la Vie de Dieu, qui ne peut jamais changer ou être enlevée de nous, et c'est ce qui est donné à toutes celles et ceux qui croient en Jésus Christ."

Car, lorsque que nous étions
encore sans force,
Christ, au temps marqué,
est mort pour des impies
 (Romains 5-6)

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  Une femme oublie-t-elle

l'enfant qu'elle allaite ?

... Quand elle l'oublierait,

Moi je ne t'oublierai point.

Voici, je t'ai gravée sur mes mains

Esaïe 49.16

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